NLC: Lichtende nachtwolken

Van begin juni tot eind juli zijn de lichtende nachtwolken te zien aan de noordwestelijke/noordoostelijke horizon. Vaak ontstaan ze net na zonsondergang (in het noordwesten) of net voor zonsopkomst (in het noordoosten). Lichtende nachtwolken zijn alleen te zien als het helder is en de omstandigheden gunstig zijn.

Lichtende nachtwolken zichtbaar boven de Noordoostpolder op 12-06-2019
Lichtende nachtwolken zichtbaar boven de Noordoostpolder op 12-06-2019

Lichtende nachtwolken zijn wolken die voorkomen op 75 tot 90 km hoogte. Deze wolken liggen veel hoger in de atmosfeer dan normale wolken. Net na zonsondergang of net voor zonsopkomst weerkaatsten deze wolken het zonlicht waardoor ze oplichten. Deze wolken krijgen dan vaak een wit, geel-oranje of lichtblauwe gloed. Lichtende nachtwolken ontstaan door hele kleine deeltjes in de bovenste lagen van de atmosfeer. Dit kan bijvoorbeeld fijnstof zijn. Vaak in combinatie met waterdamp en zeer lage temperaturen die onder de -90 graden uitkomen zetten zich op de deeltjes een laagje ijs af die het licht weerkaatst van de zon.